Month: February 2012

Samuel

Manta do Samuel

Manta do Samuel

A new baby blanket is now at its new home, waiting patiently for its new friend Samuel. It´s cotton embroidery on cotton fabric, with cotton flannel batting, suitable for the air conditioning on the tropics. The theme was “jungle”, so guess where inspiration was found? (See below!)

For orders or enquiries, send us an e-mail. More photos here.

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A mais recente mantinha de bebé já está na sua nova casa, à espera que o Samuel nasça. O bordado é em fio de algodão sobre tecido de algodão; o recheio é em flanela de algodão, apropriado para os frios dos ares condicionados tropicais. O tema foi “selva”… e a inspiração? Vejam abaixo!

Para qualquer esclarecimento ou encomenda, basta escrever-nos um mail. Mais fotos aqui.

Manta do Samuel

Arroz doce

Arroz doce

Nunca tinha feito, segui as indicações maternas, e saiu bem. Foi provado e partilhado por um casal colombiano, um casal chileno-mexicano e nós os dois. Em todos os países que estiveram representados à volta da nossa mesa, há uma versão desta sobremesa, ora mais caldosa, ora mais alaranjada, com canela, sem canela.

Mas tenho para mim que, como o nosso, não há. (Foi o meu comentário nada tendencioso do dia.)

3/4

Guida, finished

Here´s the portrait of my younger sister. This one posed a challenge for me because it was the first time I had 3/4 profile portrait to do. Noses are tricky!

But I´m happy with the result – and I believe so is she.

Progress shots are here.

A new portrait and a goal for 2012

After the 2011 goals wrap up the other day, it´s time I share one of my goals for this year. I wanted to try it for one month and then work it up, but I feel it is now quite my habit to begin my working day with some minutes (or some hours) on the balcony, painting.

My hardest-to-keep-up-with-goal for 2012 is, therefore, to paint every workday (not on weekends, not on vacation). My main medium is acrylic on canvas, which I love for its plasticity and lack of smell (compared to oil). I´m working on portraits and this is my second one for the year.

Clara´s portrait, finished

This is my youngest niece and it was the hardest portrait so far. But all the effort was worth it, as her verdict was positive: when I showed it to her, she recognized herself and said, “É a Cainha!”. This auntie melted (even more).

If you want to see process shots, head on over to flickr.

My next portrait is the first ever (for me) with the subject facing sideways… so there´s a nose!

2011 goals, a wrap up

Setting goals seems to be an activity for the beginning of the year, as much as accounting for the old goals seems to be pertinent in December. I felt that urge to share my goals, too, but decided to save it for a bit later, to let things calm down.

Now, after having my birthday last week (February 8th! And yes, I love celebrating my birthday!), it feels like the right time to write this post.

So, first for the 2011 goals, which you can read about here.

1. Sew a finish a quilt.

Quilt, almost finished

Quilt: hand sewing the binding to the back.
No, not really. Not in 2011, but it was my crafty project for 2012. I decided to go for a “+” pattern, which didn´t make my life easier, being a beginner and all. Still, I´m very happy about the result and now have the skills to make a – let´s put it this way – less misaligned quilt top next time. I´m just about to finish hand-sewing the binding to the back and I am in love with it, quirks and imperfections and all.

2. Sew a garment for me.

I did it myself!

Yes, I did. I copied it from a top I own and love and tried to replicate it with some success. I learnt a lot in the process and feel that I have a lot to improve. Sewing my own clothes is not my first choice of sewing activities, since I consider myself a rookie, but I see it happening again in the future.

3. Have my own art show.

My first solo art show!

Yes! This was a fun, one day event at Junglewood gallery in Casco Viejo, Panamá. It happened in the context of Artblock, and I had a lot of fun – and even sold a painting! (Hi, Jimmy from Texas!)

4. Learn a new language.
Unfortunately, no. I love learning languages and after the ones I already know (portuguese, spanish, english, french and german) I wanted to change paradigm and learn hebrew. I thought that having a strong jewish community in Panama City would make it easier, but alas, it didn´t. Unfortunately there are no open classes. Strengthening my german knowledge was my plan b, but unfortunately there is no Goethe Institut in Panama and there are no classes available for my level.

5. Learn to surf.
Yes! Oh, this was so much fun. We took classes at El Palmar Beach, 95km east of Panama City. I slept like a baby after classes! Yay, endorphin!

6. Make a new friend.
Yes! More than one, which is probably one of the advantages (and, paradoxically, pitfalls) of living in a different city than the one we come from.

7. Publish my own illustrated children´s book.
Unfortunately, not yet. Maybe this year?

8. Invest more time illustrating than graphic designing.

skyping
When skyping with my nieces, I am usually requested to illustrate what they are telling my about. Say, for instance, one is learning to play the xylophone, then I must draw a xylophone. The same with rabbits, swimming pools, swimming suits,… So, even when I´m not working, I´m illustrating – which is good!

Yes. With all the zines plus the projects and commissions I had in 2011, more time was spent illustrating than graphic designing. What is more, when graphic design commissions came along, illustration crept in (pertinently and successfully).

9. Exercise regularly.
Yes. In different degrees throughout the year, but regular exercise nevertheless.

10. Improve my meditation skills.
This was a huge challenge for me and I can say that yes, I improved my meditation skills. I went from hating into enjoying the time spent trying to meditate. So, success.

11. Design my own fabric.
This is a not yet. I want it to happen!

12. Refresh my math skills.
No, unfortunately not. I didn´t seem to make the time for it, though I miss the agility studying and practicing mathematics gave my brain. Maybe this year?

At the beach

February 4, 5: at the beach

February 4, 5: at the beach

Last weekend we went to the beach on the Caribbean coast. While waiting for the scuba divers to return, I looked around, found some corals and sea treasures to sketch.

Have a good week!

First portrait in 2012

Setting up goals for 2011 and sharing them worked like a charm for me: I really made an effort to accomplish those objectives. A post on the subject is in progress and coming soon.

This year, one of my goals is to paint every work day. Last year, I called it the “March challenge” and saw a lot of fruits with my daily efforts. So this year the decision is to extend it twelvefold. So far, I´ve been successful.

January has been a month of birthdays, so my first 2012 painting is Diogo, who turned two and loves everything about balls (pelota, pelota!).
Diogo final (06)

It is acrylic on canvas, 50cm x 50cm (19.6in x 19.6in). You can see in progress shots here.

Dias de chuva

Cá, os dias de chuva são assim:

Dias de chuva I

Cinco minutos depois:

Dias de chuva II

Vejam a vista da varanda: felizes e contentes com uma nesguinha de céu azul…

Cinco minutos antes

…e cinco minutos depois é este o panorama:

Cinco minutos depois

Entre Abril e Dezembro, este espectáculo é diário, às vezes com mais que uma sessão por dia.

Há sempre "alguito" que contar

Cada vez que necessito recorrer aos correios panamenhos saio da estação com material para mais um episódio da grande, recorrente e repetitiva telenovela subordinada ao tema “podia ser fácil mas por que não ser difícil”.

Precisava enviar duas cartas. Duas. Não precisava de pagar o apartado, nem pagar contas, nem levantar a minha reforma, nem nenhuma remessa de dinheiro. Duas cartas, nada mais. Quando cheguei, às onze da manhã, tinha oito pessoas à minha frente. Já sei que cada pessoa leva, mais coisa menos coisa, dez minutos a ser atendida. Prometia.

Apesar das oito pessoas à espera, em pé, só havia um balcão a funcionar. No fundo, vários funcionários trabalhavam (ou não) e atrás das caixas de apartado ouvia-se muita converseta. Esperei e esperei; a fila ia-se movendo, muito lentamente. No Panamá, os reformados têm prioridade no atendimento público, por isso, quando chegou um senhor de cabelo branco (que seria atendido depois de mim), foi atendido à frente dos restantes clientes, que continuavam pacientemente à espera.

Às tantas, apareceu um senhor semi-executivo, cheio de pressa. Amigo da chefe de estação, de agora em diante conhecida como generala, chamou-a e ela veio, toda querida e simpática. O senhor precisava de pagar o apartado, e não tinha muito tempo, ao que ela prontamente respondeu que não se preocupasse. Foi buscar a ficha dele ao arquivo, recebeu o dinheiro, prometeu-lhe o recibo entregue no respectivo apartado e que não se preocupasse. O homem, recado despachado, abalou.

E nós à espera.

Fui ao balcão e dirigi-me à generala, para com muito respeito dizer que não era justo que atendesse o senhor quando nós estávamos ali todos à espera havia vinte e cinco minutos, já para nem falar do facto de haver só uma pessoa a atender e tantas no trabalho de bastidores.

A generala, que não gosta de ver a sua liderança contestada, ficou uma fera: que não tinha atendido o senhor coisa nenhuma, mi amor, que não podia ter mais gente ao balcão porque a estação estava em remodelações, mi amor, eu que lesse os letreirinhos todos (ela usou o diminutivo), que sempre que lá ia tinha “alguito” que dizer, que eles até me tinham oferecido o apartado, mi amor.

Na fila, ninguém dizia nada. Eu, se há coisa que deveras aprecio é que me tratem com condescendência e me façam de parva: que ninguém me oferecia absolutamente nada e que eu pagava o apartado; que via o funcionário a atender em mais que um balcão, só que só havia um funcionário para três guichets, e que finalmente se eu tinha “alguito” que dizer era porque ela estava ali para me prestar um serviço que eu pagava e que se o serviço não era bom eu tinha todo o direito de fazer uma reclamação.

A troca durou uns minutos mas depois tive de me ir embora porque tinha outro compromisso. Quando voltei, o funcionário que me atendeu foi ainda mais amável do que é habitualmente. Acho que lá na estação alguém ficou contente por ver a déspota a ser posta no seu lugar.

Chego à conclusão de que cá no Panamá o que importa é quem fala mais alto. E que muito pouca gente ousa falar.

Hola Chile!

"Encho-o de miminho"

"Encho-o de miminho"

"Tenho na alma um sonho"

"Tenho na alma um sonho"

Hola Chile! Two baby blankets have found their new homes in Chile. They´re cotton floss embroidered on cotton fabric, with polar fleece batting for added warmth.

Click here to see more photos and here to order one for yourself or a friend.

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Duas novas mantinhas chegaram às suas novas casas no Chile, esperando os bebés que hão-de nascer. São compostas por algodão bordado com fio também de algodão, com recheio de fibra polar, já que os Invernos chilenos são frios.

Quem quiser encomendar uma manta mas tiver alguma dúvida pode ir ver mais fotos ou mandar um e-mail.

Até breve!

Sketchbook Project 2012

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Taking part in the Sketchbook Project is always fun. This year I chose “Travel with me” as theme and started off back in June, on a trip to New York. Some sketches are from our vacation time in Portugal and others are from different locations here in Panama.

My idea was to concentrate on what I love best: sketching with pen on paper. The watercolour on the details was something that I have been doing on the zines as well – I find that I like the sketches a bit coloured, not totally coloured.

I hope you like it!

You can see more images here.